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Lo studio di Benoît Barbagli è vasto. Oceano, fiume e montagna sono i suoi spazi performativi. L’arte sorge lì, un’emergenza vitale all’interno del collettivo. Le sue proposte plurali e multimedie si schiudono in gesti itineranti. L’arte si muove nella natura.

Nei suoi dispositivi peripatetici, il percorso ha un senso, la nudità è candida e l’opera si manifesta a scatti. Le configurazioni sono molteplici, i rituali vari e, spesso, la spedizione che porta all’esperienza artistica è fatta con artisti visivi. La sua macchina fotografica è descritta come “volante”. Passa di mano in mano e la firma è spesso condivisa o collettiva.

Benoît Barbagli esplora i confini. Attinge dal substrato della creazione alla ricerca delle sue germinazioni da un nutrimento condiviso. La Montagna crea tanto quanto il mare, quanto l’artista amico, per la sua presenza, per il suo movimento, per il principio della vita, essenzialmente casuale, che lo muove. L’arte cattura momenti del Vivere che si manifesta sempre dove meno ce lo aspettiamo, in sequenze inaudite che a volte fatichiamo a catturare nei loro dispiegamenti. Con umorismo, leggerezza, forza e delicatezza, Barbagli ci invita a cogliere gli attimi e ci incoraggia a considerarli nella loro effimera bellezza. Un inno alla vitalità.

I quattro elementi sono ricorrenti. Animano e strutturano la serie dell’artista in esplosioni eraclitee. Fuoco, acqua, aria, terra. L’universo di Benoît Barbagli è poetico, polisemico, modesto, divertente. Gli piace “sviare i riferimenti alla Text expo Sous le caos la vie culture per restituirli alla natura. Cosa fa funzionare? Il progetto ? Le sue manifestazioni? Orchestra incontri, si crea una comunità attorno al progetto e lo spazio creativo diventa allora un gioioso pretesto per la vita.

Per rendere omaggio al vivente, per restituirgli il posto, l’artista svanisce, mette in scena, mette in scena e tuttavia svanisce con grande eleganza, l’io si dissolve nell’interconnesso, l’Io è un altro. Benoît Barbagli è romanticismo inverso. Il suo ritorno alla natura avviene in un ambiente pacifico dove l’egoismo è annientato, dove la lode è spogliata dello sfarzo, dove l’arte emerge nella sua espressione più semplice.

Nel Mar Mediterraneo in inverno, una mano tende un bouquet nell’acqua gelida, anche il mare fertile ultimamente è micidiale. Eros e Thanatos si uniscono, ardore amoroso e omaggio funebre sono due facce dello stesso specchio. In un tentativo di amore alla luce delle torce, un corpo nudo si getta da un dirupo, tomba del tuffatore o passione inestinguibile? Il momento è sospeso, uno spazio irrisolto soggetto alle proiezioni dello spettatore. Grazia, caduta e rimbalzo – o meno, fanno parte dell’intera faccenda. I corpi portano un sasso sotto la superficie travagliata di un lago, l’emergere di una nuova Atlantide o la prospettiva di Sisifo di un’inevitabile frana dopo l’ennesimo tentativo? L’artista ei suoi accoliti portano la loro pietra nell’edificio visivo.

Benoît Barbagli è lo sherpa della montagna, vi trasporta i suoi quadri perché quest’ultimo possa creare. Rimuove la musealizzazione del corpo della donna restituendolo alla terra. Raccoglie la scintilla che accende il raggio. Cammina sull’Antropocene interrogando le stelle, nate dal caos.

Testo scritto da Pulchérie Gadmer in occasione della mostra Sous le caos, la vie

tempesta e slancio

 

 

Gli esperimenti di Benoît si ibridano con la furtività. Coinvolgono diversi media (pittura, scultura, fotografia, video, suono, editoria) nel campo performativo. Plurale, prendono le loro fonti senza esservi affiliati negli approcci interventisti o appropriazionisti della seconda metà del XX secolo prima di scappare verso il fuori campo, tracciando una dinamica impercettibile, solo in apparenza.

Dichiarando l’arte come pretesto per la vita, “fantasticando l’ultimo pezzo come un semplice respiro: un respiro”, Benoît fa parte di un patrimonio Fluxus in cui la vita non è più teatralizzata. Qui la poesia dell’ordinario si innesta su un inno alla natura liberata da ogni visione bucolica. Tuttavia, Benoît non interviene nell’ambiente naturale come gli artisti della Land Art, non modifica il paesaggio, né preserva o cura gli ecosistemi.

L’atteggiamento disinvolto di Benoît nei confronti della storia dell’arte può essere inquietante. Lungi dall’essere una forza trainante per la creazione, le citazioni artistiche che a volte affiorano vengono apprese in modo disinibito, nella modalità del copyleft , come un libero sviluppo o diversivo. A mille miglia dall’artista postmoderno che moltiplica i riferimenti, Benoît trasforma i suoi gesti in immagini poetiche svincolate da ogni ancoraggio storico; una posizione-reazione a una scena artistica contemporanea a beneficio del qui e ora. “L’incoerenza non è insignificanza”, ha detto Marcel Duchamp.

Sulla catena montuosa dell’Annapurna, sul Massif du Mercantour o sulle rive del Mediterraneo, Benoît cammina, bivacca, si arrampica, nuota, fa snorkeling per creare gesti che sembrano conquista ma rimangono futili ed effimeri. Si affianca e corteggia la natura, si getta nel vuoto o nelle profondità degli abissi per offrire, per un attimo, un mazzo di fiori alla Terra [ Les Tentatives , 2014].

Tentative amoureuse, 2014

Tentativo d’amore, 2014

 

 

L’ascesa, la vertigine, l’attrazione del vuoto, l’ebbrezza degli abissi danno agli abbracci una pulsione sessuale. Vengono evocate le energie primordiali – acqua, fuoco, aria, terra -, le qualità elementari – il caldo, il freddo, il secco, l’umido – e con esse, diversi paesaggi notturni o diurni – la montagna e il mare, le cime a strapiombo delle scogliere e la dolcezza dei laghi, il calore del sole e del candore gelido della neve.

La questione del nudo nel paesaggio appare come una necessaria contrapposizione all’epoca dell’Antropocene. Non mostra più il posto centrale e narcisistico dell’umano o dell’io, richiede una relazione orizzontale e pacifica con il mondo. È costruito su un desiderio di azione, reazione, presa in carico.

Le offerte erotiche sperimentano le maglie che collegano l’uomo alla natura. Un appello all’ecosofia, un appello a sentire gli impulsi vitali che vi si dispiegano. La meditazione si afferma come una forma di pace[2016] . Visite _[2014] esulta il piacere della connessione e dell’interazione. La natura non è più un luogo idealizzato di ritiro, è un partner privilegiato e intimo. Lei è dove soffia il vento.

Benoît promuove momenti di sinergia artistica attraverso azioni di eco-solidarietà. Così, inizia sessioni di creazione collettiva in un’atmosfera gioiosa e festosa in cui la figura dell’autore e dell’autorità è messo in discussione. Insieme, cadono sul fondo dell’acqua come in un sonno profondo [Abbiamo provato ad addormentarci sott’acqua , 2018], a suonare la tromba in mare aperto [ C’è una connessione tra musica, acqua e vita , 2019], a correre nudi nella neve [ Sunburn , 2019].

C’è una connessione tra musica, acqua e vita, 2019

 

Alcune spedizioni si affermano, in modo permanente, effimero o nomade, nel paesaggio, cercando l’aiuto di compagni con competenze e qualità specifiche. Con un architetto navale[Marc Risé] , musicisti e apneisti dilettanti, immerge, per il tempo di una sessione, un pianoforte “infondendo un’onda musicale nelle profondità del mare” [ La tide de la trépidation , 2015].

Marea di trepidazione, 2015

Accompagnato da alpinisti [Félix Bourgeau, Audrie Galzi, Tom Barbagli] , fissa un calco in bronzo (del peso di circa 20 kg) del suo braccio che regge un vero mazzo di fiori, destinato a scomparire se non viene sostituito [ Qui la terra , 2014] . Con un amico cameraman, fa viaggiare una stele di legno bruciato in mezzo alla natura come una porta interstiziale aperta dall’altra parte dello specchio [ Monoxyle , 2019].

Anche la natura è un partner privilegiato. Ad Atene, con l’artista Eri Dimitriadi, cerca di catturare la forma dell’acqua sulla terra o sotto il mare [ Ocean memoria , 2017-]. Solo, lui lancia nel paesaggio l’inchiostro naturale realizzato in loco in modo da macchiare una tela depositata sotto in una forma di co-creazione cosmologica [ Ecotopia , 2016-2020].

Questa propensione a lavorare in collaborazione si cristallizza nella nascita nel 2018 di un collettivo a geometria variabile (Tom Barbagli, Evan Bourgeau, Camille Franch-Guerra, Omar Rodriguez Sanmartin, Anne-Laure Wuillai) e dal nome altalenante ( Azimuth, Palam ) magnetizzante desideri e ideali comuni di eco-solidarietà. Il collettivo e il camminare in montagna diventa un processo lavorativo, un modo di abitare la terra [ Azimuth , 2018; Sotto il ghiaccio, l’acqua , 2019].

 

 

Benoît è uno di questi spiriti nomadi, che cerca di aprire un campo esplorativo dove le energie circolano liberamente fino a rendere inestricabili i legami che uniscono esperienza, piacere e creazione. Ciò è dimostrato dal suo manifesto o dai testi epici così come dalle sue edizioni [ Ici la terre , 2015]. Le spedizioni prendono spudoratamente un volo lirico. Questa reminiscenza del Romanticismo, lungi dall’essere ingenua, sembra evocare ciò che questo passato può dire nel presente in modo che l’uomo non sia più di fronte alla natura, ma con essa.

In questo attivismo sensuale, il godimento della libertà continua a esultare ancora e ancora fino a creare uno slancio di vita politica e sociale. L’impegno collettivo – e non comunitario – diventa processione.

 

 

Révolution Naturelle, 2020

Rivoluzione naturale, 2020

 

 

Così, alzano il punto armati di un bouquet [ Rivoluzione Naturale , 2019-2020], si amano di notte, nelle strade del quartiere Exarchia – un luogo di autogestione e iniziativa cittadina ad Atene [ ACAB , 2017]. Con l’artista Aimée Fleury, loro nutrire e coltivare il fuoco della libertà [Liberation, 2020] in una sorta di rituale processuale e sciamanico che ricorda la sua ricerca plastica su telepatia, sinestesia, trance [À corps , 2013] o le sue composizioni sotto LSD [Distribuzione idrica , 2011].

 

 

 

Liberazione – #2 – 2019
in collaborazione con Aimée Fleury e la partecipazione di Norra

 

 

Queste opere, momenti di vita impegnati in un domani migliore, non sempre partecipano ad una riflessione eco-responsabile che sarebbe più in sintonia con la pratica. Tuttavia , la loro natura è altrove, immateriale, sfuggente. Si cristallizzano nell’emozione che forniscono, nel richiamo alla libertà, nella tempesta e nello slancio che instillano.

Testo di Rebecca Francois

Rebecca Francois, curator at MAMAC (Musée d'Art Moderne et d'Art Contemporain)

Auto-Bio (2015):

 

Benoit Barbagli vive e lavora tra Parigi e Nizza

Ingegnere tecnologico concettuale, progetta una rete per trasmettere pensieri a distanza senza un’interfaccia intermedia. Una tecnologia che fa da lubrificante su parole e cose, tra gesti ed emozioni, per ammorbidirle e connetterle. Per raggiungere questo obiettivo, usa l’amore e la vita. Una tecnologia a volte verbale, a volte plastica, che non smette mai di costruire ponti tra tante forme di conoscenza che si rivelano attraverso l’incontro e il collettivo. Ogni progetto genera l’emulsione di diversi mestieri: alpinisti, ingegneri, architetti, marinai…

Una stravagante ingegneria assunta sfasata con ogni progresso tecnologico, una sensibilità alla causa ecologica, un elogio alla semplicità del gesto, gli danno una certa lettura militante.

Lo sguardo sui gesti oscilla tra una satira dell’istituzione di forme culturali, un atto poetico irragionevole e una vigorosa espressione erotica attraversata da un interrogatorio di genere.

Vacilla tra il sostenere un discorso logico rigoroso e strutturato e un’impostura intellettuale di cui non possiamo mai dire davvero in quale momento sarebbe iniziata. Vestito di espedienti complessi e di rimandi talvolta tenui, il significato del gesto si esprime in un linguaggio semplice, popolare, sempre sincero.

Bucolico, innamorato, amando la vita, e ringraziandola, tuffandosi in essa con franchezza, decretando l’arte come pretesto per la vita.

E che ci crediate o no, in questa attività spumeggiante si elogia la lentezza, il decadimento balbettante come unica finestra ambientale possibile. Questa attività rallentata si volge sempre più verso la meditazione, come modalità di accesso a se stessi, come modalità di rivendicazione sociale, fantasticando l’ultimo pezzo come un semplice respiro: un respiro.

 

 

Michel Remy, Professore di Storia dell'Arte

Benoît Barbagli, ovvero tuffarsi in altura.

È tra la metà e la fine del 18° secolo ciò ha confermato il dubbio filosofico e morale sul potere dell’uomo sulla natura, che il classicismo proclamava forte e chiaro. In quel tempo la natura si impose gradualmente contro il presunto dominio che l’uomo credeva di esercitare su di essa. Nascita del giardino inglese, fascino per le rovine, scoperta viscere gotiche di questa stessa natura, apoteosi del romanticismo di Bernardin de Saint Pierre, Byron, Lamartine, Hölderlin, Shelley, Hugo e così via…

Con loro, prende forma una sensibilità alla ricerca di se stessa, un “pensiero in preda all’eccesso che lo genera” “sotto le macerie delle nostre certezze abolite” secondo le belle frasi di Annie Le Brun. Le montagne, come i sotterranei dei castelli, diventano poi i luoghi dove l’anima del mondo, lo spirito che sgorga sia dagli strati geologici che dai rilievi vertiginosi, dove quest’anima e questo spirito ci stupiscono e ci invitano al dialogo con loro riguardo all’infinito. La famosa esperienza di William Wordsworth da bambino, colto dal terrore all’ombra degli scogli su cui si stava posando la notte, Shelley in terrorizzata ammirazione davanti al Monte Bianco, Lamartine e il suo lago, Musset e gli ululati dei lupi, tutti firmati questo dialogo infinito…
Senza indulgere minimamente in paragoni ridicolmente sproporzionati, crediamo che Benoît Barbagli sia uno di quelli che, erede di questo “tuffo in alto” – se posso permettermi questo ossimoro – riuscire a sospendere il pensiero razionale, a “spogliare questi legami di mortalità” e a trascendere se stessi, ma rimanendo solidamente qua. Il lavoro di Benoît Barbagli è un’opera performativa, vale a dire una messa in scena di se stesso e di paesaggi marini e montani. Si è tentati di vedere, seppur frettolosamente, un’affiliazione con la Land Art degli anni Settanta, ma bisogna subito dire che si tratta di una Land Art che andrebbe oltre un’obiettività troppo secca e che sarebbe inseparabile da una profonda spiritualità, senza che questo termine abbia nulla di religioso. Non è inoltre senza importanza che abbia deciso, per facilitare questa fuga da sé, di cercare quest’anima del mondo in India e in Nepal, culle di una religiosità senza religione, dove la spiritualità è la quotidianità banale degli uomini, dove si può solo essere presi dalla vertigine – e la vertigine non è forse l’oblio, temuto o sperato, della gravità? L’esotismo è altrove. È uscire da se stessi.

Il confronto con lo spazio, attraverso il suo lirismo e la sua esaltazione dell’io profondo, esprime in Barbagli la necessità di trovare la misura dell’uomo al di fuori di ogni condizionamento visivo e morale. Come se, precipitando in un precipizio di montagna, scoprissimo cosa c’è in fondo: il nostro corpo si svestiva nel suo orpello civile. È qui che la nudità di certi corpi assume significato dei Barbagli. La nudità non rappresenta forse la separazione, l’abbandono del mondo delle false apparenze, una sorta di riappropriazione di sé, per raggiungere le sponde di una verità che ci è sfuggita ed entrare in un rapporto intimo con l’alterità? Questa relazione porta poi a una compenetrazione dell’uomo e del cosmo, del sé e del grande altro, in cui i due termini della relazione si trovano nello stesso stato di purezza originaria: un tentativo del sé di incontrare l’Altro al stesso livello e di abolire ciò che rischia di differenziarli. Guardiamo alcune foto: se il corpo assume la posizione fetale o rannicchiata, se si immerge nell’oceano del tempo in un’offerta di sé, in un oblio di sé itifallico o se sfida la gravità ed “entra nella leggerezza” (come dicono di entrare nella religione!), tenendo i costumi cittadini sulla prua di una roccia, lo spettatore si ritrova precipitato in un’altra dimensione della visione, una visione selvaggia.

Paradossalmente, ciò che secerne questa ferocia della visione è la messa in scena, la posa, la composizione perfettamente congegnata che assicura che i corpi non siano in alcun modo irruenti o dirompenti ma siano sul punto di sciogliersi… Ecco da dove viene la fotografia in soccorso di un’opera che dovrebbe scomparire, perché quest’opera, selvaggia, non può che essere effimera… È qui che la preoccupazione per la composizione poetica cambia la natura della fotografia che, invece di essere comodamente e banalmente documentaria, rivela un immenso potenziale di fantasia. Breton ha detto che “l’occhio esiste allo stato selvaggio”. Ma quell’occhio chi è bene quella di Magritte, di Mirò, di Masson o di Ernst quando dipingono e si fondono nei “territori nascosti dell’inconscio”, non è anche quell’occhio che ne è dell’occhio dello spettatore nel momento stesso in cui scopre ciò che ha dipinto? La “selvaggia” di questa visione non è comunicata dall’uno all’altro? Lo stesso si unisce all’altro, il fisico il metafisico, l’effimero l’eterno, siamo in piena immanenza…

Qui la terra…sì, ma anche qui lo spirito. – e l’immaginazione!

Ci sono luoghi dove soffia lo spirito, e Benoît Barbagli ce li mostra…

Michele Remy

Università di Nizza

Camille Frasca, Curatrice del Museo Picasso

Benoît Barbagli è quello che si potrebbe definire un artista sovraconcettuale. Nato nel 1988 a Nizza, dal 2010 ha frequentato i corsi di Villa Arson, dove ha imparato ogni anno a mettersi in discussione. Gli viene consigliato di cercare sempre un oltre, di spingersi oltre, di interrogarsi costantemente. Questa svolta d’animo alimenta poi la sua ricerca artistica. Moltiplica e diversifica le pratiche, creando ponti. Funziona con i gesti,

brulicante di idee, bollente.

Il testo è il raccoglitore per comprendere le opere. E gli permette di soddisfare la sua insaziabile voglia di andare sempre oltre. Perché a Benoît piace trovare cose infinite, incompiute, “senza spigoli”, come dice lui. […] Vorremmo classificarlo in un movimento post Land art, perché quello che torna spesso è la fuga dalla galleria, per correre nello spazio pubblico. Ma ciò lo imprigiona in un campo di riferimenti a cui non necessariamente fa riferimento. Benoît costruisce la propria storia: l’altro aspetto cruciale del suo lavoro è la narrazione. Il linguaggio è per lui una materia quasi plastica, ogni progetto contiene un germe narrativo che si forma e diventa più complesso man mano che le idee nascono, vivono e muoiono nella testa di Benoît.

Thomas Golsen, Professore di Storia dell'Arte all'Università di Lille

Benoit Barbagli mi rivelò l’esistenza della Rete-Schumann, questa maglia di onde telluriche che agirebbe anche sul rilievo minerale come sugli organismi viventi: mi insegnò a comunicare per telepatia ea leggere le parole invisibili scritte tra le righe; mi ha mostrato che puoi suonare il piano in fondo al mare.

Benjamin Laugier, curatore del Nuovo Museo Nazionale di Monaco

Benoit Barbagli intraprende un lavoro performativo che unisce ingegneria e poesia.

Legate a un forte rapporto con la natura e la scienza, le sue esibizioni possono quindi essere orchestrate da dispositivi complessi o richiedere solo il dispositivo più semplice.

Le sue Visite a volte ricordano le posture di Philippe Ramette quando lui stesso invoca Il viaggiatore che contempla un mare di nuvole di Caspar David Friedrich.

Per Tide of Trepidation , attacca un pianoforte a una zattera piramidale. Collegato ad un verricello, il pianoforte è immerso per essere suonato in apnea. Questo omaggio al pianista svedese Esbjorn Svensson, vittima di un incidente in immersione, attinge dalle molte fonti di ispirazione del Barbagli. La musica quindi gioca un ruolo centrale anche quando non viene suonata. Sfondo di certe azioni, è spesso indotto come una melodia che si canticchia dopo un fortuito collegamento sinaptico.

Qui l’argilla è un gesto semplice e romantico che in realtà richiede una certa manualità. Aggrappato al fianco della rupe, un braccio di bronzo sorregge un mazzo di fiori. Vertigine dell’amore del vuoto.

Tentacolo 115.5° è invece un tentacolo protesico in lattice formato da 128 magneti disposti nelle ventose secondo la sequenza di Fibonacci, ovvero 2 esponenti 7. Nuovo progetto di salita, questo ipoteticamente consiste nella scalata della scultura di Bernar Venet intitolata 115.5° , installata nel giardino Alberto I di Nizza.

 

Benjamin Laugier

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